Astronaut André Kuipers tussen honderd robots

LEEUWARDEN

Op uitnodiging van Innovatiecluster Drachten, provincie Fryslân en gemeente Smallingerland beleefden vandaag ruim 700 kinderen van 125 Friese basisscholen een fantastisch EDU-robotics event in De Harmonie in Leeuwarden.

Hoofdgast was astronaut André Kuipers, die naast 100 robots op het podium, de kinderen in de zaal ruim een uur geboeid heeft met zijn verhaal over techniek, robots en ruimtevaart. Kinderwagen Uitgedost in allerlei gedaanten, lopend aan de hand of zittend in een kinderwagen komen ruim 100 robots woensdagochtend 21 februari schouwburg De Harmonie in Leeuwarden binnen. Vergezeld door zo’n 700 klasgenoten van 125 Friese basisscholen krijgen ze een plekje op het podium voor de openingsact: gezamenlijk een dansje doen. Aansluitend opent hoofdgast astronaut André Kuipers zijn verhaal: ,,Wie van jullie is bang voor robots? Ik niet!’’ Voor een verhaal van de vaderlandse astronaut zijn de kinderen, gek genoeg, vrij gemakkelijk ‘los te trekken’ van de techno playground. Spelen met robots, 3D-pennen en high tech electronica is leuk, maar daar zijn ze niet alleen voor gekomen. ,,Daar loopt André Kuipers!’’, juichen kinderen. Na afloop van een boeiend verhaal over zijn ruimtereis, waarin Kuipers met indrukwekkende video’s laat zien hoe het dagelijks leven aan boord van een ruimtestation is, zijn de kinderen van CBS De Bron uit Dokkum onder de indruk. ,,Hij is cool én interessant.’’ Wat André Kuipers lukt, krijgt hun juf niet voor elkaar: een zaal vol kinderen meer dan een uur geboeid houden. ,,Maar André Kuipers heeft een interessant verhaal!’’ Liefde De Meccano van zijn opa heeft als kind zijn interesse voor techniek aangewakkerd. Kuipers: ,,Nu probeer ik iets van mijn liefde voor techniek over te brengen op kinderen’’. Volgens Kuipers kun je hier niet vroeg genoeg mee beginnen. ,,Daarom is het geweldig dat Innovatiecluster Drachten techniek op school promoot met een robot.’’ Veel juffen en meesters zijn volgens hem niet technisch onderlegd. ,,Ze hebben immers niet voor niets gekozen voor de lerarenopleiding, in plaats van een opleiding in de techniek. Dat maakt dat techniek moeilijk de klas in komt.’’ Knappe koppen Fries gedeputeerde Sander de Rouwe beaamt dit. Hij reikt samen met wethouder Roel Haverkort van Smallingerland de prijzen uit aan de scholen met de winnende video’s uit de vlog challenge. ,,Wij hebben een te kort aan ‘gouden handjes’ en ‘knappe koppen’. De directeur van Philips stelde mij de vraag: hoe krijgen we in de toekomst slimme kinderen die bij ons komen werken? Door ze al vroegtijdig in aanraking te laten komen met techniek natuurlijk. En dat is precies wat hier vandaag gebeurt!’’ De Rouwe hoopt dat deze kinderen anderen weer zullen helpen met het opnieuw in elkaar zetten van de robot. ,,Zo krijgt de robot weer een nieuw leven in de volgende klas.’’ Democratie Na afloop hebben de leerlingen van de Koningin Wilhelminaschool uit Hollum, De Bron uit Dokkum en Dr. J. Botkeschool uit Damwâld André Kuipers exclusief voor hen alleen. Ze willen van alles van hem weten. Kun je verdwalen in de ruimte? Waarom is de lucht zo blauw? Is er leven buiten de aarde? Moet je alles weten om astronaut te kunnen worden? Kuipers geeft geduldig en enthousiast antwoord en besluit met een boodschap. ,,Robots zullen ons leven een stuk fijner maken omdat ze saaie en gevaarlijke dingen van ons gaan overnemen. Daarom ben ik niet bang voor robots. Maar, we moeten wel zorgen dat robots in goede handen blijven. Met een steen kun je een huis bouwen, maar ook iemand een gat in zijn hoofd slaan. Daarom is het belangrijk dat wij op aarde werken aan democratie, grondrechten en mensenrechten. Dat moet ervoor zorgen dat robots in goede handen blijven.’’

Auteur

Fokke Wester