Zweedse folkban West Of Eden naar de Lawei

Drachten - De Zweedse folkrockband West Of Eden komt op zaterdag 2 maart naar De Lawei in Drachten. Dat betekent een avond vol klassieke folk, traditionele jigs en reels, maar ook moderne folkrock.

De groep werd ruim 20 jaar geleden opgericht door het echtpaar Martin en Jenny Schaub en heeft als thuisbasis Gotheborg. Het is opmerkelijk dat de muzikanten niet putten uit de eigen volksmuziek, maar veel meer steunen op Keltische folktradities. ,,Twintig jaar geleden gingen Jenny en ik naar Ierland en daar werden we verliefd op de folkmuziek van dat land,’’ vertelt Schaub. ,,Toen we thuiskwamen, besloten we een band op te richten die zich helemaal richt op Ierse muziek. In de loop der jaren hebben we onze eigen draai eraan gegeven, maar Keltische folk blijft de basis.’’

Melancholie

,,Nee, Jenny en ik hebben geen verleden in folkmuziek,’’ bekent Schaub. ,,Voordat we naar Ierland gingen, luisterden we vooral naar popmuziek. En daarnaast hadden we een klassieke opleiding gevolgd. Toen we voor het eerst Ierse folk hoorden, veranderde dat ons leven. De melancholie, het geluid van instrumenten als tin whistle en uillean pipes, dat raakte ons diep. Zoiets hadden we nog nooit eerder gehoord. In een stad als Gotheborg is nooit een echte folktraditie geweest en we hebben in onze jeugd dan ook nauwelijks Zweedse volksmuziek gehoord. Inmiddels hebben we ons er aardig in verdiept, maar uiteindelijk past de Keltische traditie het best bij ons. We kunnen ons in het Engels beter uitdrukken en Jenny’s stem leent zich ook beter voor dat genre.’’

Toch zijn Jenny en Martin zich goed bewust van de Zweedse historie. Zo vertellen ze in de liedjes op een van hun recente albums over de grote trek van meer dan een miljoen Zweden naar Amerika een dikke honderd jaar geleden. Een stukje Europese historie dat in de geschiedenisboeken heel wat minder aandacht heeft gekregen dan de grote trek van de Ieren in diezelfde tijd naar het land van Uncle Sam.

Kwart

Schaub: ,,Er wordt gezegd dat een kwart van de Zweedse bevolking destijds geëmigreerd is en dan hebben we het toch over tussen de 1 en 1,3 miljoen Zweden.’’ Volgens de muzikant is een deel wel weer teruggekomen, maar de meerderheid is gebleven en heeft meegewerkt met het opbouwen van de Verenigde Staten.

Schaub: ,,Er waren toen veel redenen om te emigreren. Zweden was heel arm, veel mensen hadden honger. Er was ook onvrede over het regime van de kerk, de adel en het landsbestuur. De Zweedse bevolking bestond in die tijd veelal uit boeren en die werden uitgebuit door de regering. Ook werd op hen neergekeken. Er circuleerden steeds meer verhalen dat het leven voor boeren in Amerika een stuk gemakkelijker en beter was. Ze konden er zelfs rijk worden, werd gefluisterd.’’

Overtocht

En dus besloten veel boeren de overtocht te maken. Schaub: ,,Maar dat was geen eenvoudige zaak. De overtocht was duur en duurde lang. Op veel boten zaten de mensen dicht op elkaar gepakt. Ze hadden weinig eten en liepen allerlei ziektes op. Niet iedereen overleefde de overtocht dan ook.’’

In Amerika viel het ook niet mee om te overleven. ,,Veel Zweden hadden moeite met de Engelse taal en ze werden vaak bedrogen. Maar uiteindelijk slaagden de meesten erin een plekje te vinden en te overleven,’’ vertelt Schaub. ,,Veel van hen streken neer in Chicago. Dat was ooit een van de Amerikaanse steden met de meeste Zweden. Er zijn weinig liedjes over geschreven, maar dat komt omdat we in Zweden meer naar de toekomst kijken dan naar het verleden.’’

Harry de Jong