Drachtster bedrijven vanaf april in de minderheid in het Innovatiecluster

Drachten - Als in april het negentiende bedrijf aansluit bij het Innovatiecluster Drachten (ICD), komt voor het eerst niet meer de meerderheid van de leden uit Drachten.

Dat maakte Joost Krebbekx, programmamanager van Innovatiecluster Drachten vanmiddag bekend bij de viering van het eerste lustrum van het samenwerkingsverbond van high-techbedrijven. Het ICD is vijf jaar geleden opgericht door de zes Drachtster bedrijven Philips, Norma, Irmato, Kiestra Lab Automation, Variass en Neopost Technologies. Op dit moment telt het Cluster achttien bedrijven, afkomstig uit de drie noordelijke provincies Fryslân, Groningen en Drenthe.

Sleutelfactoren

In april komt daar nummer 19 bij, vertelde Krebbekx, Xpar Vision uit Groningen, een bedrijf dat is gespecialiseerd in de controle van glasproducten. ,,Daarmee komen we voor het eerst in de situatie dat de meerderheid van de leden van buiten Drachten komt.’’ Dat het ICD in de drie Noordelijke provincies heeft kunnen kijken en werven heeft te maken met de positieve houding van de overheden, aldus Krebbekx. ,,De provincie en de gemeente hebben ons toegestaan buiten onze grenzen te treden en dat is een van de sleutelfactoren waarom het ICD zo succesvol en sterk kon worden.’’

Volgens Binne Visser, Philipsdirecteur en voorzitter van het ICD, is er nog ruimte voor zes bedrijven. ,,We streven naar 25 leden, al sluiten we samenwerking met andere bedrijven daarna niet uit. We hebben veel bereikt, maar we willen nog veel meer. Zo willen we aansluiten bij Europese projecten. We willen groeien, maar met behoud van onze focus. Het ICD is een vereniging met een heel platte organisatie. Er wordt weinig gesproken, maar des te meer gedaan. Aanpakken, gewoon beginnen, dat is het karakter van het ICD.’’

Zelfde naam

Ook al vormen de Drachtster bedrijven een minderheid, dat is geen reden om de naam te veranderen, bijvoorbeeld in Innovatiecluster Noord-Nederland, aldus Binne Visser. ,,Wij willen in heel Nederland bekend worden en dat gebeurt nu ook al. Dan is Drachten een naam die prima scoort. Het ligt prachtig centraal in het Noorden, al zou het wel heel mooi zijn als de plannen voor de Lelylijn nu eens doorgaan. We moeten de studenten hier wel kunnen krijgen.’’

,,Maar studenten in Twente weten heus wel wat het ICD is en waar Drachten ligt. Als studenten fijn bij ons hebben gewerkt, gaat dat de social media wel over. Wel willen we nog vrouwvriendelijker worden. Er komt straks een ernstig tekort aan mensen in technidche functies, dus we moeten echt mensen mobiliseren. En vrouwen zijn nog ernstig ondertegenwoordigd in deze sector.’’

Het gebouw op het Philipsterrein dat straks dienst gaat doen voor de RUG-studenten moet grondig worden verbouwd. Er komen kantoren, werkruimtes voor studenten en docenten, praktijkruimtes en een moderne collegezaal. Het gebouw heet nu nog het AA-gebouw, maar moet straks een andere naam krijgen. Daarvoor stelde Visser vanmiddag een prijsvraag in.

Bedrijfsverzamelgebouw

Het pand aan de Oliemolenstraat is in 1949 geopend als bedrijfsverzamelgebouw op het eerste industrieterrein van Drachten. De eerste flat in de plaats is een gemeentelijk monument. Het moest de naoorlogse industrie in Drachten een impuls geven en dat lukte vooral toen Philips twee jaar later in Drachten neerstreek en meteen het hele industrieterrein opkocht. Vanaf 1961 is het gebouw in gebruik bij Philips en enkele jaren geleden heeft het ICD er haar hightech shared facility-centrum ondergebracht. ,,Het is de bedoeling dat alles door elkaar gaat lopen, ICD, Universiteit en ook Philips’’, legt Visser uit.

Wethouder Robert Bakker is blij dat daarmee een stuk industrieel erfgoed opnieuw tot bloei kan komen. ,,Dit wordt het eerste centrum voor de High-tech in het Noorden. We kunnen Drachten hiermee Universiteitsstad noemen, want er wordt op universitair niveau les gegeven, maar dan wel tussen aanhalingstekens. We worden natuurlijk nooit meer een universiteitsstad als Groningen. Wel is de komst van deze studie heel belangrijk voor het onderwijs dat al in Drachten zit. Het geeft status en stimuleert bestaande opleidingen als die van Friese Poort.’’

Foto’s Fokke Wester