Tussenjaar voor het Drachtster Skûtsje: ‘Wij zijn er klaar voor’

Ook voor het Drachtster Skûtsje zijn het vreemde tijden. Maar al is er dit jaar geen SKS, en al gaat zelfs het jubilieumweekend niet door, de mannen en vrouwen van De Twee Gebroeders zitten niet stil. ,,Voor de teambuilding is het een goed jaar.’’

Voor Jeroen Pietersma, schipper van het Drachtster Skûtsje, was het wel wat onwennig. Gewoonlijk betekenen de eerste twee weken van de bouwvak voor hem maar één ding: de jaarlijkse SKS, de befaamde zeilwedstrijd op Friese wateren. Begin maart was De Twee Gebroeders alvast zeilklaar gemaakt. Maar door corona ontstond er plots een leeg gat in de agenda.

Pietersma: ,,Mijn vrouw zei al: ‘Normaal moet ik altijd achter jou aanvliegen. Nu vlieg je maar eens achter mij aan’. Zeg maar wat we gaan doen, antwoordde ik.’’

Vakantie

Het bloed stroomde uiteindelijk toch waar het niet gaan kan, en dus werd het een paar weekjes Vecht, Weerribben en de Randmeren. Op een oud vrachtschip. ,,Die is nog van mijn pake geweest. De havens waren heel blij met ons. Zo’n mooie zien ze niet vaak!’’

Maar vakantie of niet, dat de SKS niet door is gegaan vindt Pietersma ‘vreselijk’. Wat hij het meest mist? ,,Alles. De wedstrijden, de spanning, de gezelligheid... De SKS is twee weken over de Friese meren. Vrouwen, kinderen, iedereen gaat mee. Dat het niet doorging, is voor heel Friesland een ramp.’’

Werner Bergsma, die als bestuurslid betrokken is bij het skûtsje, kan dat beamen. ,,Het is een grote familie die met elkaar op pad gaat. Een reizend circus. Dat de SKS niet door kon gaan, was een teleurstelling. Maar wel een hele logische beslissing. Dan kan het nog zo’n jubileumjaar zijn, we moeten toch met de situatie zien te dealen.’’

Trainen

Nu de lockdown weer is afgezwakt, is het wekelijkse klussen en trainen weer begonnen, vertelt Bergsma. ,,Ook al zijn er weinig vooruitzichten, je ziet toch dat ze elkaar weten te motiveren om het schip en elkaar beter te leren kennen.’’

Pietersma: ,,Het is belangrijk om een band te krijgen met elkaar en met het schip

Bergsma: ,,Nu leert de groep elkaar wel beter kennen. Ze raken beter op elkaar ingespeeld. Voor de teambuilding is het een goed jaar.’’

Pietersma, lachend: ,,Maar de bemanning heeft ook stilgezeten. Er zitten nu wat kilootjes aan, die moeten er wel weer af.’’

Onderhoud

Wat wel een voordeel is volgens Pietersma? ,,We hebben in ieder geval op materiaal kunnen besparen. Het blijft een oud schip dat veel onderhoud vergt. Zo blijft er altijd wat vocht in het skûtsje staan’’

Bergsma: ,,Je moet bedenken dat ons skûtsje van alle SKS-schepen het langst meezeilt in de competitie. Al vanaf het begin is ie erbij. Het blijft een schip van meer dan honderd jaar oud dat een groot deel van het jaar in het water ligt.’’

En dat terwijl de SKS de afgelopen jaren steeds professioneler is geworden. ,,Binnen de strikte originaliteitsregels van de SKS doen we aanpassingen om het schip steeds sneller te maken. We zijn een van de skûtsjes die nog geen kampioen is geworden. En dat steekt. Het doet wel een klein beetje pijn.’’

Om bij te blijven, is het schip onlangs nog voorzien van een nieuw roer en twee nieuwe fokken. Bergsma: ,,Vorig jaar merkten we dat de fokken uitgezeild waren. Daar heb je vooral last van als het gaat waaien.’’

Pietersma: ,,Een fok heeft flink wat te lijden. Op een gegeven moment is de rek eruit.’’

Bergsma: ,,Tijdens de derde SKS-wedstrijd, bij Earnewâld, stond er bijna geen wind. Die hebben we zelfs gewonnen. Maar gaandeweg het kampioenschap ging het steeds harder waaien, en werden de resultaten ook minder.’’

Pietersma: ,,We kwamen nét even wat snelheid te kort.’’

Sponsoren

Uiteindelijk is de grootste uitdaging van de coronacrisis misschien nog wel geld, denkt Bergsma. ,,We hebben 25 sponsoren. Die kunnen we op dit moment gewoon weinig bieden. En nieuwe sponsoren binnenhalen in deze tijden, is lastig.’’

Bedrijfsbezoeken en sponsordagen, dat gaat nu lastig. ,,We zouden eerst nog een overdrachtsmoment hebben voor de nieuwe fokken. Dat hebben we uiteindelijk ook maar gecanceld. We kijken nu of we niet alsnog een evenement in het najaar kunnen organiseren.’’

,,Ook het magazine is niet doorgegaan. Je hebt toch reclames nodig om die draaiende te houden. Voor de donateurs is dat natuurlijk een ding, die vinden het jammer. Daarom plaatsen we via Facebook een stroom berichten om toch contact te houden. We merken dat dat goed werkt. De coronacrisis heeft absoluut een slinger gegeven aan ons gebruik van de sociale media. We voelden de noodzaak om onze volgers op de een of andere manier op de hoogte te houden.’’

De afgelopen periode is het bestuur bij alle sponsoren langsgeweest met een cadeautje, gemaakt uit hetzelfde stuk hout als het nieuwe roer. Bergsma: ,,Voor ons is het belangrijk om de verbinding te houden, maar in slechte tijden is sponsorschap toch vaak het eerste waar bedrijven mee stoppen. Ik had persoonlijk verwacht dat er sponsoren en donateurs zouden afhaken. Dat dat tot nu toe niet is gebeurd, is een zegen.’’

Toekomst

Wat er na het roer en de fok in de planning staat? Bergsma: ,,Ieder jaar zijn er wel dingen die vervangen moeten worden. In de toekomst willen we bijvoorbeeld de zwaarden vervangen. Bij een meting is gebleken dat de ene kant zo’n 50 kilo zwaarder is dan de andere kant. Maar als je die vervangt, ben je ook weer duizenden euro’s verder.’’

Pietersma: ,,Ik vind eigenlijk dat het Drachtster skûtsje perfect moet zijn. Drachten verdient zo’n superskûtsje. Van alle skûtsjes komen de meeste uit Drachten. De Twee Gebroeders is een mooi boegbeeld voor Drachten.’’

Of er niet trouwens niet toch nog wat wedstrijdjes gehouden worden? Bergsma: ,,Er is wel weer gezeild ja, maar maximaal met een skûtsje of 6, 7. En dan houdt iedereen zich ook echt netjes aan de regels.’’

Pietersma: ,,Grotere wedstrijden gaat gewoon niet. Je kan het nooit stilhouden. Voor je het weet, krijgen mensen er lucht van. Mischien houden we in het naseizoen nog wat wedstrijdjes. Maar dat is echt een pleister op de wonde. Met elk alternatief doe je de SKS tekort.’’

Bergsma: ,,Dit jaar staat in het teken van de groep bij elkaar houden. En dan volgend jaar weer knallen’’

Pietersma: ,,Wij zijn er klaar voor. Ik denk dat het skûtsje kan winnen, en wij willen dat zeker.’’