Kiki: ‘Langzaam kruipen de kinderen weer uit hun schulp’

Drachten

VluchtelingenWerk Nederland zet zich onder andere in voor vluchtelingkinderen op azc's door heel Nederland. In mei dit jaar is VWN op AZC Drachten gestart met het project Time4You

Op 32 centrale opvanglocaties in Nederland biedt VluchtelingenWerk Nederland een luisterend oor met speciale bijeenkomsten voor kinderen en jongeren. Hier mogen zij alle vragen stellen die ze op hun hart hebben. Vrijwilligers bereiden de thematisch groepsbijeenkomst voor onder begeleiding van een beroepskracht. De doelgroep in Drachten is tussen de 13 en 17 jaar.

Trainingen

Zij voeren gesprekken met de kinderen en gaan samen met hen op zoek naar antwoorden. Zij signaleren eventuele problemen en verwijzen waar nodig door naar andere professionals of (zorg)instanties. De vrijwilligers krijgen trainingen om hun deskundigheid te bevorderen. Kiki Verschuuren (28) is een van de vrijwilligers bij Time4you, een wekelijkse bijeenkomst voor jonge kinderen die op asielzoekerscentra wonen. ,,Wij springen precies in het gat tussen school en psycholoog.’’

,,In het begin had ik grootse verwachtingen. Ik wilde iets betekenen voor deze kinderen die al zoveel hadden meegemaakt in hun leven. Mijn ambitie was om ze weer een onbezorgde jeugd te geven. Ik heb inmiddels geleerd dat het niet in de grootsheid van dingen zit, maar ‘gewoon’ in een goed gesprek of een gezellige middag.’’

Veilige omgeving

,,Bij Time4You gaat het om aandacht voor elkaar, maar ook om plezier. Samen met mijn team creëer ik een veilige omgeving, zodat kinderen hun zorgen of vragen durven te delen. Toch stellen we niet expliciet ‘lastige’ vragen, we laten het van de kinderen afhangen wat ze willen vertellen. We zijn geen psychologen; als we merken dat een kind echt in de knoop zit, verwijzen we hen door. Eigenlijk springen wij precies in het gat tussen school en psycholoog.’’

Uit hun schulp

,,Op het asielzoekerscentrum (azc) werken we met thema’s, maar spelen ook in op de wensen van de kinderen. Laatst was ons thema Tuinieren en organiseerden we een speurtocht rondom het azc. Het is mooi om te zien hoe de kinderen dan opleven en langzaam uit hun schulp kruipen. Spelenderwijs komen allerlei vragen en gesprekjes los.’’

Samen met het team

,,Vluchtelingkinderen zijn hetzelfde als alle andere kinderen. Het is belangrijk dat je luistert en kijkt naar wat ze nodig hebben. Vaak heeft het ook even tijd nodig voordat je een vertrouwensband hebt opgebouwd. Natuurlijk doe ik het niet alleen, naast mijn team is er ook een teamleider waar ik altijd terecht kan met vragen. Ook heb ik een training gehad zodat ik deze functie goed kan uitvoeren.’’

Samen het verschil

,,Er is tegenwoordig zoveel aan de hand in de wereld, veel mensen willen een bijdrage leveren. De een wordt vegetariër, de ander gebruikt minder plastic. Ik koos ervoor vrijwilligerswerk te doen bij Time4You. Als iedereen iets uitkiest om de wereld te verbeteren, kunnen we samen echt het verschil maken. Ik ben er elke week een middag mee kwijt. Die investering krijg ik dubbel en dwars terug.’’

Kinderen op een azc hebben ontzettend veel meegemaakt. Vrijwilligers als Kiki zorgen voor de broodnodige aandacht en plezier. VluchtelingenWerk Nederland zoekt vrijwilligers voor Time4You op AZC Drachten? Belangstellenden kunnen een mail met een korte motivatie en CV sturen naar: areitsma@vluchtelingenwerk.nl