Henk de Jong ontwapent alles en iedereen

DRACHTEN

Tijdens de officiële presentatie van het boek Henk. Eén met de twaalfde man zondag in de sportzaak 100% voetbal Drachten aan de J. G. van Blomstraat in Drachten zou je bijna denken dat het betaalde voetbal geen duistere kanten kent.

TEKST EN FOTO'S RYNK BOSMA Dan zou je denken dat er op dit moment geen serie Voetbalmaffia op de NPO is te zien, dat de geur van te veel geld niet alles aantast. Dit alles werd gedurende een paar uurtjes naar de vergetelheid verwezen, met dank aan de persoon die deze middag centraal stond. Henk de Jong, de uit Drachten afkomstige, huidige trainer van De Graafschap die in het verleden nationale furore maakte bij SC Cambuur. Emotie de basis De emoties dobberden als luid snaterende eendjes op het water van de presentatie. Ontwapenend in een gezelschap zonder grote namen uit de nationale voetbalwereld, of het moest wel de huidige trainer van FC Twente Gert-Jan Verbeek zijn, ,,Gert-Jan die past hier wel’’, zoals De Jong het zelf zei. Die emotie vormde ook de basis om een boek te schrijven over De Jong, met als directe aanleiding het spandoek met de tekst In Henk we trust van de supporters tijdens die moeizame laatste periode van De Jong bij SC Cambuur. Schrijver Ate de Jong wilde samen met Radboud Droog het ‘geheim’ achter die olijke kop ontrafelen met een boek. Het weekblad HP De Tijd schreef ooit half schertsend ‘Een betere wereld begint bij Henk’ en die ironisch bedoelde tekst werd in het boek uitgewerkt in drie thema’s: optimisme, eerlijkheid en kwetsbaarheid. Bepaald geen gangbare kwaliteiten binnen de huidige voetbalwereld. Retrolook Ook bepaald geen gangbare uitgangspunten om een voetbalboek te schrijven, denk alleen maar aan het boek Geen genade over profvoetballer Andy van der Meyde. De omslag van het boek is ‘Gestileerd jaren 60 met een socialistisch getinte retrolook’ zoals uitgever Eddy van der Noord uit Grou het omschreef. Een ingewikkelde formulering die een schril contrast vormt met eenvoud van de inhoud die is ingedeeld in korte hoofdstukken. Bovendien juist door zijn eenvoud uiterst geschikt voor de minder geroutineerde lezers. ,,Wat een gekken ju’’, zo was de eerste reactie van Henk de Jong toen hij de vraag kreeg om een boek over hem te schrijven. Een boek met als eindpunt de wedstrijd De Graafschap-SC Cambuur, waarin de Leeuwarders met 3-0 verloren. Bij de presentatie was het een emotionele Henk de Jong ('Niet meer janken Henk, anders denken ze dat Foppe er ook is'), die verklapte dat hij het eerste exemplaar een dag eerder al had gegeven aan een jongetje met het syndroom van Down. Hij noemde het een ‘respectboek’, net als het tweede exemplaar dat het gezin van de inmiddels overleden Toine kreeg aangeboden. Toine was ongeneeslijk ziek en zat in een rolstoel en wilde graag vorig jaar samen met Henk nog een training leiden. Derde exemplaar Pas het derde exemplaar ging naar de twee mensen aan wie Henk de Jong in sportief opzicht veel te danken heeft. Gosse Tjoelker, leider bij de A-junioren van v.v. Drachten toen Henk zijn eerste schreden op het trainerspad maakte. En Eki van der Harst, twintig jaar lang keeper bij Drachtster Boys, en leider toen Henk de Jong Erik Assink opvolgde als trainer van Drachtster Boys. De ‘Twaalfde Man’ krijgt woensdagavond vanaf 20.00 uur de kans het boek te kopen in het supportershome ‘t Hertje van SC Cambuur in Leeuwarden, waar Henk de Jong zal signeren. Een boek over een trainer die alles en iedereen ontwapent met de eigenschappen optimisme, eerlijkheid en kwetsbaarheid. Eigenschappen die schaars zijn in de huidige voetbalwereld.

Auteur

Fokke Wester