Astron nieuwste lid van het Innovatiecluster Drachten

DRACHTEN

 Astron wordt vandaag de nieuwste deelnemer aan het Innovatiecluster Drachten.  Daarmee verbindt ICD 17 zelfscheppende en sterk vernieuwende high tech bedrijven in Noord-Nederland.

Als het om opzienbarende ontdekkingen in ons heelal gaat, heeft Astron een grote reputatie. Ze is bovendien autoriteit op het gebied van radioastronomie en stelt vanuit Dwingeloo wetenschappers over de hele wereld in staat het heelal nóg te beter te onderzoeken. Astron, hét Nederlands instituut voor radioastronomie, treedt vandaag toe als nieuwste lid van het high tech cluster. Voorzitter Kor Visscher is trots: ,,We kunnen veel leren van onze nieuwe wetenschappelijke partner, en dan heb ik het niet alleen over sterren en planeten.’’ Astron heeft een speciale plek in de High Tech Systems & Materials (HTSM)-industrie. Met kennis, techniek en eigen ontwikkeling maakt het instituut astronomisch onderzoek mogelijk. Zo doet ze regelmatig nieuwe ontdekkingen ,waardoor we het heelal weer een beetje beter begrijpen. Binnen de Topsector HTSM brengt Astron onder andere kennis in op het gebied van Big Data handling, algoritmiek en cyber-physical programmeren. De uitbreiding van het cluster met Astron is volgens Kor Visscher logisch. ,,Astron is sterk internationaal gericht en heeft nauwe contacten met het bedrijfsleven, zowel in binnen- als buitenland. Dat is een prachtige aanvulling op ons cluster.’’ Baanbrekend Werken bij ASTRON betekent volgens Gert Kruithof, hoofd research & development, bijdragen aan de ontwikkeling van baanbrekende technologieën. ,,Wetenschappers maken gebruik van onze radio-astronomische faciliteiten van wereldformaat. Zo doen zij fundamenteel astronomisch onderzoek. Onze ingenieurs en astronomen hebben een uitstekende internationale reputatie op het gebied van technologische ontwikkelingen en fundamenteel onderzoek in de astronomie.’’ Zo beschikt Astron over de Westerbork Synthese Radio Telescoop, één van de gevoeligste telescopen ter wereld en LOFAR (Low Frequency Array). Kruithof: ,,Deze telescoop zal een nieuw licht werpen op het universum door metingen te doen op de lagere frequenties (30-220 MHz). LOFAR is bovendien een belangrijke wetenschappelijke en technologische voorloper van de volgende generatie radiotelescopen – de Square Kilometre Array (SKA) – een wereldwijd project waarin wij een leidende rol spelen.’’ Samen met bedrijven in vooral Noord-Nederland bouwt ASTRON ook aan een instrument voor een Chinese satelliet. ,,Wij doen dit in nauwe samenwerking en interactie met de industrie. We nemen nadrukkelijk geen product af, maar brengen kennis en techniek bij elkaar om samen het beste instrument te maken.’’ Naast bedrijven uit Noord-Nederland werkt Astron samen met bedrijven uit Ierland, Polen, Letland en China. ,,Als lid van Innovatiecluster Drachten hopen we dat onze vernieuwingsdrang een verdere impuls krijgt.’'

Auteur

Fokke Wester