Gemeente weigert Sinterklaasfeest voor bijstandskinderen in FCD

DRACHTEN

Het Sinterklaasfeest voor bijstandskinderen in het Fries Congrescentrum Drachten gaat dit jaar niet door. De gemeente weigert er een vergunning voor te geven omdat het feest niet meer past in het Bestemmingsplan.

Vrijwilligers hielden de afgelopen twee jaar onder leiding van initiatiefneemster Rieke Grijpstra in het Fries Congrescentrum Drachten een Sinterklaasfeest voor kinderen tot en met 12 jaar, die vanwege hun thuissituatie geen Sinterklaas kunnen vieren. Daarbij ging het om kinderen van ouders die een bijstandsuitkering hebben of aangesloten zijn bij de Voedselbank. Het Fries Congrescentrum sponsorde het feest door geen zaalhuur te rekenen. Verder leverde het FCD voor de ouders en vrijwilligers gratis koffie en thee en voor de 600 bezoekende kinderen gratis fris. De verdere traktaties en cadeaus werden door andere instellingen en bedrijven gesponsord. Vergunning Dit jaar wilde Rieke Grijpstra weer een Sinterklaasfeest organiseren voor deze kinderen. Het Fries Congrescentrum Drachten legde de aanvraag neer bij de gemeente en die weigert nu toestemming te verlenen. Dat heeft te maken met het conflict dat sinds vorige maand speelt tussen FCD en gemeente. Volgens Smallingerland moet het FCD niet alleen vergunning vragen voor activiteiten in de grote evenementenhal, maar ook voor bijeenkomsten in het zalencentrum. ,,Een Sint en Piet-viering in het horecagedeelte past in mijn optiek, zonder ontheffing niet binnen de bestemming. De activiteit is niet paard-gerelateerd, niet zakelijk in de zin van een symposium of congres, het is niet besloten in de zin dat er sprake is van een duurzame relatie van de bezoekers met elkaar en de nadruk ligt niet op eten en drinken, maar op de Sint en Piet-viering. Deze activiteit is in die zin vergelijkbaar met het Kinderspeelparadijs. Een ontheffing is dus nodig'', aldus de behandelende ambtenaar in een mail aan het FCD Dat is volgens directeur Johan Brandsma een nieuwe regel, omdat de gemeente eerder in een brief verklaarde dat bijeenkomsten in het zalencentrum niet een vergunning nodig hadden. Probleem is dat volgens het Bestemmingsplan elk jaar maximaal twaalf vergunningen voor grote evenementen kunnen worden verleend. Door de nieuwe regel vallen daar nu veel meer activiteiten onder. Vorige maand  legde de gemeente Brandsma een dwangsom op van 10.000 euro, omdat hij te veel activiteiten liet doorgaan. Twee andere evenementen, een Occasionshow en een Lady's Fair, zijn inmiddels geschrapt. Geschokt Management-assistente Chantal Brandsma reageert geschokt. ,,Hoe kan de gemeente Smallingerland deze kinderen in de kou laten staan, dit wil Drachten toch niet meemaken? Wij hebben het feest hier al twee keer gehad en daar is nooit vergunning voor aangevraagd.'' Organisator Rieke Grijpstra vindt de keuze van de gemeente onbegrijpelijk. ,,Dit feest wordt georganiseerd door vrijwilligers, zonder steun van de gemeente. Het enige wat wij vragen is het toestaan van dit feest in het congrescentrum. Er zijn meerdere locaties die ons willen helpen, maar helaas zijn die niet groot genoeg, waardoor wij veel kinderen moeten teleurstellen.'' De organisatie is op dit moment druk bezig om alsnog een grote ruimte in Drachten te vinden om het feest voor alle kinderen mogelijk te maken. Lees ook: Fries Congres Centrum vreest voor banen bij strenger beleid Smallingerland Fries Congrescentrum moet dokken voor extra activiteit Sint en Piet voor iedereen in het Fries Congrescentrum Drachten

Auteur

Fokke Wester