Team Sterk voor HomeRide haalt 21.000 euro op voor het goede doel

DRACHTEN

Een team van Sterk Heiwerken heeft dit weekeinde meegedaan aan de Homeride, een 24-uurs estafettetocht van Maastricht naar Groningen voor het goede doel. De actie van het team van mensen van Sterk Drachten en Eembrugge leverde ruim 21.000 euro op.

Na maanden van training en het binnenhalen van zoveel mogelijk sponsorgeld was het afgelopen zaterdag dan eindelijk zover: HomeRide 2016 ging van start. Rond 12 uur ‘s middags ging het startsignaal voor de 62 teams die binnen 24 uur een 500 kilometer lange tocht van Maastricht naar Groningen gingen fietsen. Sterk deed mee met een team van negen fietsers en vier begeleiders. Het team bestond uit medewerkers van zowel Sterk Heiwerken Drachten als Sterk Midden Nederland in Eembrugge. Regenen Hoewel het bij aanvang nog mooi weer was ging het na de start al snel mis. Het begon flink te regenen en dit duurde niet alleen de gehele eerste etappe (van Maastricht naar Venlo), maar ging zelfs door tot ver in de tweede etappe (van Venlo naar Oberhausen). Het natte weer plus een onverklaarbaar grote hoeveelheid nietjes op de weg zorgde er daarnaast voor dat het team alleen al in de eerste etappe drie lekke banden had. Deze omstandigheden leidden ertoe dat Sterk voor Homeride na slechts twee van de zes etappes al flink achter liep op hun persoonlijk schema. Dat moest ingehaald worden! Rond 20.45 uur, bij aanvang van de derde etappe (van Oberhausen naar Gennep), was het echter eindelijk droog en dat zou het, op een kleine regenbui na, ook de rest van hun rit blijven. Bij het inrijden van de nacht kon er dus tijd goed gemaakt worden. Het bleek wel een moeilijke route. De vaak smalle, natte en onverlichte paden maakten dat er geconcentreerd gefietst moest worden. Gelukkig bereikten de fietsers rond 0.50 uur zonder brokken het volgende checkpoint bij Gennep. Daar werd snel een kom heerlijke erwtensoep naar binnen gewerkt om vervolgens de tocht te hervatten. Vermoeidheid De vierde etappe van Gennep naar Arnhem (Otterlo) was met zijn 63 kilometer de kortste maar daarmee zeker niet de makkelijkste. Er moest veel worden geklommen. Gecombineerd met het opgeschroefde tempo begon de vermoeidheid dan ook voorzichtig toe te slaan. Rond circa 03.10 uur werd checkpoint Otterlo bereikt. Ook daar werden snel de bidons gevuld en was het direct de fiets weer op. Na vele uren in het donker te hebben gefietst werd het op weg naar Zwolle al snel licht. Dit zorgde voor een nodige mentale opkikker bij de fietsers, wat van pas kwam, want het bleek een van de minder spannende routes van de tocht: rechtdoor bleek het devies. Dit betekende echter wel dat er weer wat tijdswinst kon worden geboekt. Er werd dan ook flink doorgefietst en rond 06.00 uur arriveerden de fietsers bij checkpoint Zwolle. Daarna was het tijd voor de laatste en langste etappe. Deze ging van Zwolle naar de vismarkt in Groningen. De stemming was opperbest en wederom werd er op een goed tempo doorgereden. De laatste kilometers werden de huidige fietsers vergezeld door de overige fietsers van het team zodat gezamenlijk gefinisht kon worden. Derde Rond 11.00 uur passeerden alle negen fietsers de finish, waar ze feestelijk werden onthaald. Familie en vrienden stonden klaar om de vermoeide wielrenners en begeleiders te ontvangen. Waar het team gedurende de rit bang was deze misschien niet binnen 24 uur af te kunnen leggen, bij aankomst bleek dat Sterk voor Homeride bij de koplopers zat: ze finishten als derde. Het was een prachtige evenement en Sterk is trots een bijdrage te hebben kunnen leveren aan het goede doel. Al met al is er met deze actie meer dan 845.000 euro opgehaald voor het Ronald McDonald Kinderfonds. Het team van Sterk haalde ruim 21.000 euro op.  

Auteur

Fokke Wester