‘Knuffel biedt troost na overlijden’

Drachten

Een knuffel waarin een kledingstuk van een overleden dierbare is verwerkt, kan enorm veel troost bieden, weet Ellen Novara-da Lima uit eigen ervaring. ‘Met een troostknuffel ben je nooit alleen met jouw verdriet en eenzaamheid.’

Tekst en foto's: Frank de Olde Vier jaar geleden overleed de vader van Ellen. Een jaar na het overlijden, besloot haar moeder de kledingkast op te ruimen. ,,Veel van mijn vaders kleding is toen weggegeven", vertelt Ellen. ,,Maar ik heb zijn overhemden gehouden. Ik was van plan om daar een kunstwerk van te maken, maar op de één of andere manier kwam het er maar niet van. Totdat ik een tijdje geleden op Pinterest foto’s tegenkwam van iemand die van zijn eigen overhemden een knuffel had gemaakt. Toen wist ik het meteen: dít is het." Tastbaar Ellen ging aan de slag met een patroon, en niet veel later was haar eerste knuffel klaar: een beer waarvan de buitenkant volledig uit één van de overhemden van haar vader bestaat. Van die beer, die een plekje heeft gekregen op de kamer van dochter Naomi, ging een krachtig gevoel van troost uit. Ellen: ,Door mijn Molukse achtergrond ben ik spiritueel ingesteld. Ik heb heel sterk het idee dat mijn vader nog om mij heen is. En die knuffel maakt dat idee tastbaar." Tranen De volgende knuffel ging naar Ellens moeder. Die nam het geschenk met tranen in haar ogen in ontvangst. ,,Ook zij voelde er de nabijheid van haar overleden man door", vertelt Ellen. ,,De knuffel ligt nu bij haar in bed, biedt haar troost. Eigenlijk is daarna al heel snel het idee ontstaan om ook voor andere mensen troostknuffels te gaan maken. Iedereen krijgt te maken met het verlies van een dierbare. En op een gegeven moment sta je voor de keuze: wat doen we met de kleding van de overledene? Dan kan ik iedereen alleen maar aanraden: doe niet zomaar alles weg, want je kunt er nog een zinvolle bestemming aan geven." Emoties Ellen besloot een website te bouwen, www.huggie-en-knuffie.nl. Om meer bekendheid aan haar initiatief te geven, volgde een promotiecampagne via Facebook. Met een verbluffend resultaat: in vijf dagen tijd werd haar pagina meer dan 17.000 keer bezocht. Reacties uit alle windstreken van Nederland, maar ook van buiten de landsgrenzen, hebben inmiddels tot meerdere opdrachten geleid. Ellen: ,,Bij een opdracht is het belangrijk om goed te luisteren. Een overlijden gaat altijd met verdriet gepaard. De emoties die in een verhaal doorklinken, moeten terug te vinden zijn in een knuffel." Zieke kinderen Ellen ziet nog meer mogelijkheden voor haar knuffels: ,,De troostende werking die van een knuffel uitgaat, geldt ook voor langdurig zieke kinderen. Met een knuffel, gemaakt van een kledingstuk van vader of moeder, kom je makkelijker die lange dagen in het ziekenhuis door." Op de foto Ellen Novara-da Lima, met de beer (links) die ze van het overhemd van haar vader heeft gemaakt.

Auteur

Redactie