Pleziervaarders 'opgesloten in Drachten' door dichte brug

DRACHTEN

Drachten heeft zich in het eerste zomerse weekeinde een slechte watersportstad getoond. Een echtpaar uit Tolbert kwam wel binnen, maar zat vervolgens opgesloten in de Passantenhaven, omdat niemand de brug bij Dunlop Enerka voor hen kon openen. Anderen kwamen niet eens voorbij de brug en keerden onverrichterzake terug. De gemeente trekt het boetekleed aan.

Guus Boonstra uit Tolbert besloot dit weekeinde eens in Drachten te gaan kijken met zijn kruiser Doerak 6.50. ,,Als enthousiaste watersporters wilden we een bezoek brengen aan de nieuwe insteekhaven van Drachten. Als oud-inwoners van Drachten leek het ons een leuk plan om vanaf Heerenveen hier naartoe te varen. We hadden gelezen dat het nieuwe kanaal inmiddels met feestelijke klanken was geopend, dus.....'' Juiste ingang Voordat ze vanuit Heerenveen vertrokken namen ze eerst met de auto een kijkje in Drachten. Alles leek in orde, de doorvaarthoogtes waren goed en de nieuwe haven zag er prima uit. Na vier uur varen bereikten ze Drachten, maar daar bleek meteen al dat de 'watersportstad' er nog niet helemaal klaar voor is. Vanaf de Smalle Ee bleek Drachten namelijk heel lastig te vinden, omdat er nog geen borden staan. ,,Het bleek een  hele kunst te zijn om de juiste ingang van het vaarwater te vinden. Nergens stond dit aangegeven, ook nog niet op vaarkaarten. Dat gebeurt ook niet eerder dan in 2018, op de nieuwe vaarkaarten van de ANWB).'' Na een rondje industriehaven vonden de Boonstra's de juiste ingang. Ze voeren achter twee andere schepen aan en konden door de geopende brug naar binnen. Dat ging niet makkelijk. Het voorste schip liep vlak voor de brug vast, omdat de diepgang daar nog geen 1.25 meter is. Alleen achteruit varend kon hij los komen. Omdat draaien voor de lange vlet geen optie was, moest de schipper het hele stuk tot de Piipbrêge achteruit terugvaren. De eigenaar van het tweede schip bleek zijn vaste ligplaats na de geopende brug aan stuurboord te hebben. Gewoon even bellen... ,,Hij vertelde ons dat de haven nog niet open zou zijn'', zegt Boonstra. ,,Maar waarom werd dan de brug geopend? Mijn vrouw vroeg aan de brugwachter hoe wij hem konden bereiken voor opening van de brug. Antwoord was: gewoon even bellen...'' Boonstra meerde zijn schip aan in de Passantenhaven bij De 2 Heeren. ,,Het was vrijdag en we hadden een prachtig weekend voor de boeg. Wat kun je je nog meer wensen?'' Omdat de gezondheid van een van hun hondjes sterk verslechterde door een attaque, besloot het paar op zaterdag al terug te varen. Maar wie ze daarvoor moesten bellen? ,,Nergens was er een telefoonnummer te traceren om te verzoeken de brug voor ons te openen. Eigenaar De Vries van De 2 Heeren heeft zich enorm ingezet om via zijn netwerk een opening van de brug te bewerkstelligen. Zonder succes. Gelukkig verbeterde de gezondheid van van ons 14 jaar oude teckeltje.'' Gemiste kansen Het echtpaar zat het hele weekeinde vast en kon niet eerder vertrekken dan maandagmorgen tien uur. ,,Dan pas was de gemeente bereid voor ons de brug te openen. Meerdere pleziervaarders waren inmiddels aan de andere zijde van deze beweegbare brug gestrand. Al deze schepen zijn onverrichte zake teruggekeerd. Wat een gemiste kansen voor ondernemend Drachten. Dat de haven nog niet officieel was geopend bleek overigens nergens uit.'' Ook het openen van de brug op maandag ging echter niet van een leien dakje. De via via bereikte havenmeester was op maandagmorgen niet beschikbaar omdat hij een snipperdag had. Na het bellen van een alarmnummer kon een andere brugwachter worden bereikt. ,,We moesten maar voor de brug gaan liggen, dan kwam er wel iemand. Het leek wel een soap.'' Toen de Boonstra's met hun schip een tijdje voor de brug hadden gewacht besloten ze nog maar eens te bellen. ,,Vervolgens netjes te woord gestaan, als de koffie op was kwam de brugwachter er aan. Na ruim een half uur gebeurde er voor ons een wonder. De brug werd geopend en wij werden weer 'losgelaten'. Met een meer dan warme douche voor de uitbater van De 2 Heeren en zijn personeel en een zeer koude douche richting de gemeente zijn we weer vertrokken.'' Boonstra prijst De Vries van het grand-café aan de haven. ,,Hij was geweldig gastvrij tijdens deze voor ons noodgedwongen gijzelingsactie. Gratis water als onze tanks leeg zouden zijn, gratis douchen, gratis gebruik van toilet... Een groot compliment waard.'' Openingstijden onduidelijk Ook Carl van Hooijdonk uit De Wilgen is slecht te spreken over de service van Smallingerland op het gebied van watersport. Eind december vroeg hij bij de gemeente om de openingstijden van de brug en het telefoonnummer dat daarvoor was ingesteld. Hij was vlak voor de kerst het kanaal opgevaren, maar zag pas bij de brug dat de lichten op dubbel rood stonden (niet open en geen bediening). ,,Gelukkig kon ik met mijn boot van 9.50 meter nog net draaien, maar als hij 30 cm langer was geweest, had ik het hele end achteruit terug moeten varen.'' Op 11 januari antwoordde de gemeente hem dat de beweegbare brug in de Tjalling Wagenaarsstraat op dat moment op afroep bediend zou worden. Dit gold voor evenementen en bijzondere 'doorvaarten', zoals de intocht van Sinterklaas. Volgens de ambtenaar die hem mailde was het de bedoeling dat de gemeente binnenkort langs de Drachtstervaart borden zou plaatsen waarop de waterrecreanten naar het centrum op de hoogte werden gesteld van de bereikbaarheid en de beperkte doorvaarthoogtes. ,,Vanaf de start van het watersportseizoen april 2016 is de bediening van de brug inclusief openingstijden definitief geregeld en bekend. Wij zien dan graag dat u afmeert in de nieuwe passantenhaven in het centrum'', aldus de mail. In maart kreeg Van Hooijdonk nog eens telefonisch bevestigd dat alles ruim voor het vaarseizoen geregeld zou zijn, dus toog hij vorige week opnieuw per schip de Drachtstervaart op. ,,Maar de beweegbare brug gaf weer dubbel rood, dus geen bediening. Bovendien was er geen aankondiging betreffende bediening, er werd geen marifoonkanaal of telefoonnummer gemeld, noch was er enige mededeling over zelfbediening of automatische bediening.'' Van Hooijdonk heeft daarom opnieuw bij de gemeente gevraagd naar de bedieningstijden. Als antwoord kreeg hij de tijden doorgegeven: 9.00-12.00, 14.00-16.00 en 18.00-19.00. ,,Maar is dat 365 dagen per jaar? Of alleen doordeweeks? Ik weet het niet.'' Slechte beurt Evelien Oosterbaan van de gemeente Smallingerland windt er geen doekjes om: Smallingerland heeft dit weekeinde een slechte beurt gemaakt. ,,We hebben flink wat steken laten vallen. We hadden eerder moeten communiceren dat de Passantenhaven nog niet op tijd klaar was.'' Volgens Oosterbaan was het niet de bedoeling dat de familie Boonstra de haven al binnen kon, maar zijn ze 'meegelift' met het skûtsje De Jonge Trijntje, waarvoor de brug vrijdag werd geopend. ,,Volgens de brugwachter heeft hij wel duidelijk aangegeven dat de brug pas maandag weer open zou gaan, maar kennelijk is dat niet goed over gekomen. Wie hierin gelijk heeft is niet zo belangrijk, dat wordt een welles-nietes-spelletje en dat heeft geen zin. Het is duidelijk dat het fout is gegaan en dat is heel jammer. We zullen de familie Boonstra en ook de heer Van Hooijdonk een tegoedbon aanbieden. We hopen dat we daarmee de teleurstellende ervaring wat goed kunnen maken.'' Deze week stappen De klachten over de slechte bereikbaarheid en de gebrekkige informatie zijn volkomen terecht, stelt Oosterbaan. ,,Wat we eerder beloofd hebben, is niet waargemaakt.'' Ze kondigt aan dat er nog deze week stappen gezet zullen worden. Woensdag (11 mei) komen er langs de Vaart borden met informatie over de openingstijden van de brug en het telefoonnummer waarmee de dienstdoende SVS'ers zijn te bereiken. Deze week worden verder vanaf het Gaasterdiep borden geplaatst om duidelijk aan te geven hoe vaartuigen het Drachtster centrum het snelst kunnen bereiken. De klacht over de onvoldoende vaardiepte is inmiddels doorgespeeld aan aannemer Van der Wiel. ,,Voor de brug zou het al 1.40 moeten zijn. De rug in de Vaart wordt zo spoedig mogelijk door Van der Wiel verwijderd.'' Vanaf vrijdag (13 mei) is er in de Passantenhaven water en stroom aanwezig en vanaf volgende week vrijdag (20 mei) is ook de vuilwatervoorziening geregeld, belooft Oosterbaan. ,,Tot zolang wordt er ook geen liggeld gevraagd.''

Auteur

Fokke Wester